日本に住んでいた時、外国人
なのに日本語ペラペラな日本
在住外国人や留学生がものすごい
かっこいいと憧れていました。
そういう日本在住外国人を
たくさん見て、この人たち
みたいに外国で暮らして、
自分の母語じゃない言葉で
現地の人たちと普通に
話してみたいという思いから
カナダや中国への留学を
決意した私が、実際カナダ
で外国人として英語で暮らし
てみて、どうして日本在住
外国人があんなにかっこよく
見えたのかなんとなくわかって
来ました。
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日本の大学で出会った留学生たちがめちゃめちゃかっこいいと思った

私が在籍していた日本の大学
には、留学生はいたものの、
そのほとんどが中国や台湾
からのアジア系の留学生でした。
そして彼らの日本語はほぼ
完璧でした。

日本人でも期末テストで
長い記述問題があると頭を
悩ますのに、日本語が母語
でない彼らが私たちと同じ
ようにテストを受けて、単位
をとっているのは驚きで、自分
の母語でさえ対して点数が
とれない自分が情けないと
思ったし、外国語でそれを
やってのけて、場合によっては
私よりも高得点をとって
しまう留学生はものすごく
かっこいいと思ったし、私も
こんな風になりたいとあこがれ
ました。

たまーにヨーロッパやアメリカ
からの白人の留学生も
見ましたが、彼らも日本語
がぺらぺら。

漢字だってちゃんと書けちゃう
のに白人ばかりあつまると
流暢な英語で会話が始まり
私にはまったく聞き取れない。

日本語しか話せなかった
当時の私にとって、彼らは
スーパーヒーローのように
見えました。

日本で働く外国人はもっとすごかった

中国に留学して、中国語が
ある程度話せるようになった
のですが、日本に帰国したら
中国語を使う機会が全く
ありませんでした。

このままではせっかく習得した
中国語を忘れてしまうと思い
「日中交流会」
なる、
日本で働いているもしくは
留学している中国語母語の
外国人と、中国語を勉強
している日本人の交流会

に月一で参加していました。

そこで出会う中国人や台湾人
の多くは、日本語ペラペラ
なのはもちろんのこと、
働き始めるまで、日本への
留学経験がゼロな人が
結構多いことに驚きました。
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日本に留学するほどの経済
的な余裕はなかったものの、
日本が好きで、日本で将来
働きたいと思っていたため、
中国や台湾にいる間に独学
で日本語を勉強して、
日本語をビジネスレベルまで
マスター。日本では数少ない
外国人採用枠で内定を
勝ち取り、日本でキャリアを
スタートしたという中国人
台湾人の社会人がとても
多かったんです。

留学しないと英語も中国語
も話せるようになんて
ならないと思っていた私に
とっては衝撃だったし、
高い留学費用を出して
留学までしたのに、到底
ビジネスレベルまでは達して
いない私の残念な中国語。

日本で働く外国人たちを
見習って、私も独学でもっと
中国語を頑張ろうと反省
させられました。

カナダ中国に留学して、カナダに移住、働き始めて気づいたこと

カナダ、中国留学、カナダ
移住に伴いカナダでフルタイム
で働き始めて気づいたことが
あります。

それは、外国で外国人として
働き、生活する人たちは
ものすごい苦労を重ねて、
どうにか生活できている状態
であること。

日本で出会った日本在住
外国人たちがあれだけ
かっこいいと感じたのは、
きっと陰でいろんな苦労が
あって、その苦労を乗り
越えて努力してきたから。

いろんな苦労を乗り越えて
来ている人って自然と
輝いて見えるし、そういう
苦労を乗り越えるための
正しい努力の仕方を
しっています。

ビザのこと、言語の壁、
文化の違い、永住権。。。

私が日本で出会った外国
人たちは笑顔の裏でこんな
にたくさんの問題をクリアして
やっと日本での生活を
手に入れたすごい人たち
だったんだなー。と

現在カナダ移住に苦戦
中の立場になって初めて
気づきました。

私はまだ永住権のこと、
ナニーを2年終えた後の
就職など、カナダに移住する
ための壁すべては乗り越え
切れていませんが、もう少し
頑張って全部の壁を乗り
越えて、かつて自分が
かっこいいと思い、あこがれた
日本在住外国人たちのよう
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な、自然と人を引き付ける
人になりたいです。

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