イスラエルといえば死海が有名
です。イスラエル人の彼と今月
イスラエルに行くのに、私が
絶対行きたいのが死海です。

私のリクエストを受けて死海の
リゾートについてイスラエル語
(ヘブライ語)で調べていた彼
が、「死海は年々水位が低下
してて、近い将来消滅すると
いわれてる。」という話をして
くれました。

なぜイスラエルの死海は将来
枯渇するといわれているのか、
イスラエル人から聞いた話を
まとめました。

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そもそもイスラエルの死海とは

ご存知のように、塩分濃度が
異常に高いため、生物が生息
できず、人間でも沈むことができ
ない、そんな特殊な環境から
肌に良いとされる天然の美肌
成分が豊富に含まれる泥が
湖中にあるという、世界的に
珍しい湖です。

世界中から観光客が訪れ、
日本でも死海に一度は行って
みたいという人がたくさんいます。

 

イスラエルの死海の水枯渇問題

世界的に有名な死海を求め
世界中から観光客が来る
ということもあり、死海周辺は
そんな世界中の観光客向け
の、高級リゾート施設が乱立
していたそうです。が、
イスラエル人の彼によると、
そのリゾート施設は、いま
続々と閉鎖され、数がかなり
限られてきたとのこと。

その理由が死海の水位が
毎年90センチずつ減って
いて、死海が現在の死海
として存続する危機に
瀕しているからだそうです。

 

イスラエルの死海の水が年々減少している理由

イスラエル人の彼でも明確
な理由はよくわからないとの
ことでしたが、ヘブライ語の
死海に関するサイトによると
死海に流れ込む川からの
水が急激に減っているため
とのことでした。

イスラエルの死海に流れ
こむ水は、すべてヨルダン川
という川からの水。このヨルダン
川の水を工業用水、生活
用水として大量に
くみ上げて人が利用した
ことから、本来流れてくる
はずの水の量が減り、
死海の水位が減り続け
ているそうです。

 

イスラエルの死海に流れ込むヨルダン川とは

ヨルダン川は、イスラエル、
ヨルダン、シリアを流れる
巨大な川。ヨルダンと
イスラエルは死海の水位を
守るために、ヨルダン川の
水の使用量の制限を
合同で設け、その制限を
守って死海を守ろうとしている
のですが、シリアは長い
内戦で、それどころでは
ありません。
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ヨルダン川の水の使用量
制限だけでは、死海の水
の減少を止めることは
不可能でした。

 

イスラエルが死海を守るために立てた政策が物議を醸しだす

ヨルダン川の水の使用制限
以外に、死海の水を守る
ためにイスラエル政府が
編み出したのが、
人工的に運河を作って
その運河から水を流しいれる

というユニークなもの。
一見問題なさそうにも
思えるが、「本来流れるはず
のない水が死海に流れることで
死海や人工運河周辺の
生態系が崩れる。」
というイスラエル国内の
環境保護団体が強く反発
これにより、イスラエル政府は
仕方なく、ヨルダン側で
運河を作り、水を供給する
ことにしました。

環境保護意識が高い
先進国イスラエル国民から
大きな反発があった
人口運河プロジェクトですが

そこまで環境保護意識が
高くないヨルダンの国民から
はそういった反発はそれほど
大きくなく、このプロジェクト
が実行に移されている
そうです。

死海はイスラエルとヨルダンに
またがっており、ヨルダンとして
も、重要な観光産業の
呼び水である死海の水位
減少は大きな問題と
なっていました。

 

観光産業よりも巨大なお金が動く死海の化粧品産業

ここまでしてイスラエルが死海
を守ろうとするのは、もちろん
観光客を引き留めるため
でもありますが、イスラエル
人の彼によると、実はそれ
以上に死海からとれる
美容成分豊富な泥が、
美容関連の莫大なお金
を生み出しているから
だそうです。

天然美容成分の死海の
泥は、様々な化粧品や
バスソルトの原料として
使われ、世界中に輸出
されています。

これらの化粧品は、天然
美容成分を売りに世界で
高値で取引されるからです。
イスラエルに行ったら、そんな
死海関連のイスラエル産の
化粧品を現地で買って
試してみたいと思います。

→死海と日本の国民的ジブリ映画、天空の城ラピュタとの意外な関係

→イスラエル死海で泥パックと浮く経験をしてきた!(旅行3,4日目)
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